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Egypte: au moins 44 morts dans deux attentats de l'EI contre des églises

Par Lepetitjournal Le Caire | Publié le 09/04/2017 à 15:30 | Mis à jour le 09/04/2017 à 20:24

Deux attentats à la bombe revendiqués par le groupe Etat islamique (EI) ont visé dimanche des églises coptes en Egypte faisant au moins 44 morts trois semaines avant une visite du pape.

L'attentat d'Alexandrie, la grande ville du nord du pays, a été perpétré par un kamikaze "équipé d'une ceinture explosive", qui a tenté de pénétrer dans l'église Saint-Marc où se trouvait le pape copte orthodoxe Tawadros II à l'occasion de la fête des Rameaux, selon le ministère de l'Intérieur.

Des policiers l'en ont empêché et il s'est fait exploser, a précisé le ministère.

L'Eglise copte a rapidement précisé que son chef n'avait pas été atteint, et qu'il se "porte bien".

L'autre attaque a eu lieu à Tanta, une grande ville située à une centaine de km du Caire, dans le delta du Nil.

L'EI, dont la branche égyptienne avait récemment appelé à prendre pour cible la communauté copte, a revendiqué ces attentats commis, selon les jihadistes, par des kamikazes égyptiens.

La première attaque a eu lieu peu avant 10H00 (08H00 GMT) en pleine célébration des Rameaux dans l'église Mar Girgis (Saint-George) de Tanta.

"Il y a eu une violente explosion, près de l'autel. Soudain tout est devenu noir, les gens ont volé les uns sur les autres", raconte à l'AFP Edmon Edward, qui assistait à la messe avec son frère Emil.

A l'intérieur de l'église, les bancs de bois brisés, le sol maculé de sang et les effets personnels des victimes jonchant le sol témoignent du drame qui a fait 27 morts et 78 blessés, selon un bilan du ministère de la Santé.

L'autre explosion a frappé l'église Mar Morcos (Saint-Marc) à Alexandrie, faisant 17 morts -- dont quatre policiers -- et 48 blessés, selon un bilan actualisé du ministère de la Santé.

Devant le cordon de sécurité établi par la police, des fidèles crient leur colère: "maintenant vous fermez la rue, à quoi ça sert maintenant? Vous auriez dû le faire avant l'explosion", lance une femme copte aux policiers à Alexandrie.

- Attaques sanglantes -

Ces attentats interviennent 19 jours avant une visite en Egypte du pape catholique François prévue les 28 et 29 avril.

"J'exprime mes profondes condoléances à mon cher frère, sa sainteté le pape Tawadros II, à l'Eglise copte et à toute la chère nation égyptienne. Je prie pour les défunts et les blessés", a réagi le pontife argentin.

Le président des Etats-Unis Donald Trump a condamné l'attentat sur son compte Twitter, se disant "confiant dans la capacité du président (Abdel Fattah al-Sissi) à gérer la situation comme il se doit".

Le chef de l'Etat égyptien a demandé dimanche à l'armée de déployer des forces pour aider la police à protéger les "infrastructures vitales" du pays. Son Premier ministre Chérif Ismaïl a souligné "la détermination de l'Etat à (...) éliminer à la racine le terrorisme".

Le ministre de l'Intérieur Magdy Abdel Ghaffar a annoncé le remplacement du chef de la sécurité de la province de Gharbeya, où se trouve la ville de Tanta.

Al-Azhar, prestigieuse institution de l'islam sunnite basée au Caire, a de son côté condamné "un attentat terroriste lâche".

Le président français François Hollande a dénoncé un "attentat odieux", affirmant dans un communiqué que la France "est pleinement solidaire de l'Egypte".

Ces attaques contre la minorité copte interviennent quatre mois après un attentat suicide spectaculaire, revendiqué par l'EI contre l'église Saint-Pierre et Saint-Paul du Caire. Vingt-neuf personnes avaient été tuées.

- Discriminations -

Les Coptes orthodoxes d'Egypte sont la communauté chrétienne la plus nombreuse du Moyen-Orient et l'une des plus anciennes. Ils représentent 10% des 92 millions d'Egyptiens.

Ils se disent victimes de discriminations dans tout le pays de la part des autorités et de la majorité musulmane.

L'attaque du Caire, en décembre 2016, avait relancé les appels à durcir la lutte contre la mouvance jihadiste en Egypte, en particulier dans le Sinaï où elle a mené une série d'attaques sanglantes contre les forces de sécurité.

La branche locale de l'EI avait revendiqué un attentat à la bombe ayant coûté la vie, en octobre 2015, aux 224 occupants d'un avion transportant des touristes russes après son décollage de Charm el-Cheikh, station balnéaire de l'est de l'Egypte.

Le 1er avril, un policier avait été tué et 15 personnes blessées dans l'explosion d'une moto piégée devant un centre de formation de la police à Tanta.

© 2017 Agence France-Presse
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