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AGRICULTURE - La redistribution des terres en question

Par Lepetitjournal Johannesbourg | Publié le 14/04/2010 à 00:01 | Mis à jour le 13/11/2012 à 14:45

Le débat sur la redistribution des terres aux agriculteurs noirs a commencé il y a plus de 15 ans en Afrique du Sud. Après l'apartheid, l'idée du nouveau gouvernement consistait à redistribuer 30% des 80% de terres arables, aux mains de la minorité blanche, aux agriculteurs noirs. Un objectif qui devait être atteint en 2014

La réforme agraire tarde à  être entreprise par le gouvernement alors que de nombreuses terres sont laissées à l'abandon (crédit photo : Asmaa Botmi)

A la recherche d'un modèle

Le tout devait se faire sur la base du volontariat, l'Etat ne rachetait que les terres des agriculteurs qui souhaitaient vendre. Or, quatre ans avant la date butoir, seulement 5% des terres ont effectivement changé de mains et avec un bilan désastreux,  90% des transferts de terres ont été un échec.  Pour le gouvernement Sud Africain l'heure est à la réforme. Mais quel modèle choisir ? Exproprier comme l'a fait le Zimbabwe voisin ? Tout nationaliser comme le proposent certains ? Tous les yeux de la communauté internationale et des communautés locales, notamment la population blanche du pays regardent et attendent le verdict.

Antony Edmond a vendu ses 838 hectares de champs de canne à sucre, il y a un an. C'est la peur de l'expropriation qui a poussé ce fermier blanc de Pietermaritzburg à proposé sa terre au gouvernement. Il avait la terre et il avait même trouvé les repreneurs, ses 60 ouvriers. Devenus propriétaires, ces derniers ont engagés Antony et son frère (leurs anciens patrons) pour une durée de dix ans, leur travail consistera à gérer et à enseigner la gestion d'une exploitation agricole aux nouveaux propriétaires noirs. Un modèle de collaboration qui fonctionne et que le département de l'Agriculture de la province du KwaZulu Natal veut étendre.

« Je ne vois pas comment nous allons régler le problème de la redistribution des terres si ce n'est avec des mesures comme celles que nous avons entrepris ou l'expropriation » avoue Antony. « Les populations indigènes de ce pays possèdent si peu de terres arables, les objectifs de l'Etat sont loin d'être atteints et ces gens attendent ce qui leur a été promis. » ajoute-t-il.

Des mesures nécessaires

Des attentes et des espoirs nourris d'avoir vu un proche devenir propriétaire après y avoir labouré cette terre en tant qu'ouvrier pendant des années. Nourris également par le rêve d'une ascension sociale accélérée. Le problème dans ce genre de situation, c'est que l'ascenseur redescend aussi vite qu'il est monté, et la réalité reprend vite le dessus. Quand Patrick s'est vu attribué, à l'âge de 60 ans, une exploitation avec un cheptel de plus de 100 vaches, c'était le plus heureux des hommes.

Patrick, bénéficiaire de la redistribution des terres, en voit aujourd'hui les limites (crédit photo : Asmaa Botmi)

Deux ans après, il relativise : sa ferme est loin de sa maison, le pont qu'il traversait pour aller voir son bétail a été détruit par les intempéries, son près manque de clôtures et son bétail se perd? Des problèmes dérisoires mais qui lui rendent la vie impossible. Patrick est seul à gérer son exploitation et pour vivre il est obligé de vendre son bétail. «  Mon problème est que je n'ai pas d'argent pour acheter des clôtures, je veux que le gouvernement m'aide à financer ça. Mes vaches se perdent et le nombre de mon cheptel se réduit considérablement. Je ne sais pas si c'est une si bonne chose d'avoir eu tout ça après 60 ans » nous confie-t-il.

90% des agriculteurs noirs qui ont obtenu des terres de l'Etat Sud Africain sont dans la même situation que Patrick. Livrés à eux-mêmes, ces derniers sont confrontés à des problèmes qui les dépassent. Dans les semaines à venir le gouvernement sud africain présentera un projet de réforme agraire visant à redresser la situation.

Visionnez aussi la version vidéo du reportage d'Asmaa Botmi sur le site de TV5 Monde

Asmaa Botmi - lepetitjournal.com/johannesbourg.html - mercredi 14 avril 2010

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