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JO-2018: Pinturault et Muffat-Jeandet, le doublé... derrière Hirscher

Par AFP | Publié le 13/02/2018 à 11:35 | Mis à jour le 13/02/2018 à 16:35

Pinturault et Muffat-Jeandet ont tout tenté, mais le maître c'est Hirscher ! Respectivement argent et bronze derrière l'Autrichien, les Français du combiné de ski alpin ont porté mardi le total du clan tricolore à cinq médailles aux JO-2018.

Déception ? Joie ? Rage ou soulagement ? Tout cela certainement en même temps pour Alexis Pinturault et Victor Muffat-Jeandet.

Mais au final, quel doublé sur le podium !

"Je suis tout simplement heureux, fier aussi de ce qu'on a fait avec Victor et de m'être battu de belle manière pour aller chercher cette médaille d'argent", a commenté Pinturault.

Les deux Français, qui avaient remporté les deux combinés au programme de la Coupe du monde cette saison, espéraient évidemment conquérir l'or.

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Mais la descente raccourcie pour raisons météo n'a pas permis à Pinturault de creuser l'écart sur Hirscher, le roi du slalom, comme il l'espérait.

Le Français, 10e de la descente, possédait 28 centièmes d'avance sur Hirscher. Insuffisant pour devancer l'Autrichien, auteur du meilleur slalom en 45 sec 96. Et Pinturault échoue finalement à 23 centièmes du Salzbourgeois.

Muffat-Jeandet, en revanche, est revenu de très loin: 29e après la descente, il a fait quasiment jeu égal avec Hirscher entre les piquets serrés (45.97) pour s'adjuger un formidable bronze, à 1 sec 02/100e du prodige autrichien.

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"Je ne réalise pas. Même dans mes rêves les plus fous d'enfant, j'ai toujours voulu être un champion de ski. Mais c'est ma première participation aux Jeux, ma première course et je fais une médaille", s'est réjoui Muffat-Jeandet.

- La star Kim -

Autre sourire, celui de l'Américaine Chloe Kim, l'adolescente star du snowboard halfpipe. Elle décroche à 17 ans son premier titre olympique elle qui, à 13 ans, n'avait pu participer aux JO de Sotchi en raison de son trop jeune âge...

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C'était un peu l'Amérique du côté du snowboard, avec des supporteurs venus en nombre pour encourager Kim, originaire en plus de Corée du Sud. Chaude ambiance, pour une fois, alors que les sites des Jeux manquent parfois d'enthousiasme.

Chloe Kim, à coup sûr sera bien présente lors des prochains JO d'hiver de Pékin en 2022.

Ce sera aussi probablement le cas du nouveau prodige du ski de fond, le Norvégien Johannes Klaebo.

Considéré comme le fondeur le plus attendu des JO-2018, Klaebo est devenu mardi le plus jeune médaillé d'or olympique de sa discipline après son sacre lors du sprint classique à 21 ans et 114 jours.

Le précédent record appartenait au Suédois Gunde Svan, qui avait 22 ans et 32 jours quand il avait été titré sur le 15 km classique en 1984 à Sarajevo.

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Le Canada restera lui dans l'histoire comme le premier champion olympique de curling mixte, nouvelle épreuve aux JO.

Bien loin de ces réjouissances, une autre nouvelle a douché les ardeurs mardi matin en Corée du Sud.

Le cas du Japonais Kei Saito, premier contrôle positif de Pyeongchang-2018, a ramené l'ombre du dopage sur des Jeux olympiques qui peinaient déjà à s'extirper du dossier russe, et a terni par ricochet l'image du pays qui accueillera les prochains JO d'été en 2020.

Cela s'est passé "hors compétition" et "aucun des résultats enregistrés pendant les Jeux n'a été affecté", a précisé le TAS, qui traite directement les affaires de dopage éclatant durant les JO.

Le produit incriminé est un diurétique, l'acétalozamide, considéré comme masquant et de ce fait inscrit sur la liste des substances interdites.

- 'Je veux me battre' -

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"Je veux me battre pour prouver mon innocence", a fait savoir le patineur dans un communiqué. "Je suis extrêmement surpris (...) je n'ai jamais pris de produits dopants et n'ai donc jamais eu l'intention de les cacher".

"Aucune substance interdite n'a été détectée lors d'un test que j'ai effectué le 29 janvier" (juste avant de partir pour les JO, ndlr), ajoute Saito.

"C'est donc faux de penser que j'ai pu prendre volontairement des produits (...) La seule possibilité est que j'ai accidentellement et inconsciemment mis une substance interdite dans ma bouche", avance-t-il.

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