Un manager de supermarché abat six personnes dans l'est des Etats-Unis

Par AFP | Publié le 23/11/2022 à 09:05 | Mis à jour le 24/11/2022 à 12:35

A la veille de la grande fête familiale de Thanksgiving, un manager d'un supermarché Walmart de l'est des Etats-Unis a abattu six personnes mardi soir avant de se suicider sur les lieux, a indiqué mercredi la police.

Le tireur, identifié comme Andre Bing, 31 ans, était armé d'un pistolet et avait en sa possession plusieurs chargeurs, a indiqué la municipalité de Chesapeake en Virginie, où ont eu lieu les faits.

Il occupait le poste "de chef d'équipe de nuit et il travaillait avec nous depuis 2010", a précisé Walmart, géant de la grande distribution dans un communiqué.

La police a perquisitionné mercredi le domicile du suspect afin notamment d'identifier le mobile de la tuerie qui n'est toujours pas connu.

"J'ai levé les yeux et mon manager a ouvert la porte (de la salle de repos des employés du supermarché, ndlr) et a simplement commencé à tirer", a raconté Briana Tyler à la chaîne ABC.

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"Il n'a rien dit, rien dit du tout", a-t-elle ajouté.

Selon les autorités, le tireur a tué deux personnes dans la salle de repos et s'y est suicidé. Une autre victime a été découverte "vers l'avant du magasin" et trois autres "ont été transportées dans des hôpitaux des environs mais ont succombé à leurs blessures".

La plus jeune des victimes fauchées par les balles avait 16 ans, ont précisé les autorités.

Quatre personnes étaient hospitalisées mercredi, a spécifié la police dans la matinée.

- "Chaises vides" -

Devant le magasin, où s'activaient mercredi une quinzaine d'enquêteurs dont certains agents de la police fédérale, se dresse désormais un mémorial improvisé de fleurs et de bougies en l'honneur des victimes, a constaté un journaliste de l'AFP.

Susan Neal Matousek s'y est rendue pour "présenter ses condoléances".

"Je ne peux pas m'imaginer perdre quelqu'un juste avant Thanksgiving", a déclaré à l'AFP cette enseignante à la retraite de 57 ans.

Le président Joe Biden a déploré un "acte horrible et insensé de violence" à la veille de Thanksgiving, "l'une des fêtes que nous chérissons le plus et qui nous rassemble en tant qu'Américains et que familles".

"Encore davantage de tables à travers le pays auront des chaises qui resteront vides ce Thanksgiving", a-t-il regretté dans un communiqué.

Ce drame est le dernier d'une série de tueries aux Etats-Unis: quatre jours plus tôt, une fusillade à Colorado Springs à l'ouest du pays a fait cinq morts et au moins 18 blessés dans un club LGBT+. Et la semaine précédente, déjà en Virginie, trois membres de l'équipe de football américain de l'Université de Virginie avaient été tués par un ancien coéquipier.

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Les forces de l'ordre ont reçu un premier appel d'urgence à 22H12 mardi soir et de premiers policiers ont pénétré quatre minutes plus tard dans le magasin Walmart de cette ville située à 240 km au sud de la capitale Washington, a détaillé Mark Solesky, chef de la police de Chesapeake.

- "Choqués" -

Une cinquantaine de clients se trouvaient dans le magasin lorsque la fusillade a éclaté, selon un communiqué de la police de Chesapeake.

"Nous sommes choqués par cet événement tragique", a tweeté mercredi Walmart.

"Nous pleurons avec la communauté de Chesapeake ce matin", a déclaré de son côté le gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin.

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Le sénateur de Virginie au Congrès Mark Warner a également réagi en affirmant que son coeur était "toujours avec Chesapeake, avec Charlottesville, avec Colorado Springs, avec Uvalde", où une fusillade dans une école texane en mai avait fait 21 morts dont 19 enfants. L'élu démocrate a appelé en outre à "des lois supplémentaires sur la sécurité autour des armes à feu".

Le phénomène des fusillades commises par un employé sur son lieu de travail n'est pas nouveau aux Etats-Unis. Des années 1970 à 1990, des employés ou d'anciens employés avaient fait une quarantaine de morts dans une série d'attaques contre les services postaux, si bien que les Américains ont inventé la formule "going postal" (devenir timbré) pour décrire les accès de violence dans le milieu du travail.

Selon le site Gun Violence Archive, plus de 600 fusillades de masse (au moins quatre personnes tuées ou blessées), ont eu lieu aux Etats-Unis depuis le début de l'année en cours.

Et les supermarchés sont particulièrement touchés. Une étude de l'organisation Guns Down America, basée sur les chiffres de la Gun Violence Archive entre janvier 2020 et mai 2022, a conclu que les grandes chaînes de supermarchés voyaient des tirs se produire en moyenne quatre fois par semaine dans leurs magasins.

La question du durcissement du cadre légal autour des armes à feu reste toutefois politiquement ultra-sensible et le Congrès ne parvient pas à s'entendre dans ce domaine.

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