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Un autocar s'embrase en Bulgarie, 46 morts

Par AFP | Publié le 23/11/2021 à 07:10 | Mis à jour le 24/11/2021 à 10:50

Quarante-six personnes, dont douze mineurs, sont mortes calcinées dans la nuit de lundi à mardi en Bulgarie dans un accident de car qui s'est embrasé sur l'autoroute, le plus meurtrier en Europe ces dix dernières années.

La plupart des victimes étaient originaires de Macédoine du Nord. Seuls sept passagers ont réussi à s'extirper du brasier.

Le Premier ministre de ce pays voisin de la Bulgarie, Zoran Zaev, s'est aussitôt rendu au chevet des blessés dans un hôpital de Sofia, tandis que le pays décrétait un deuil de trois jours et la mise en berne du drapeau national.

Une journée de deuil sera également observée en Bulgarie et au Kosovo mercredi.

Selon les premiers éléments de l'enquête, le véhicule a heurté une glissière de sécurité et a pris feu. Ses occupants ont été piégés par les flammes.

- Corps "enchevêtrés" -

Le ministre bulgare de l'Intérieur, arrivé tôt sur les lieux, situés à 40 km au sud de la capitale, a évoqué "une scène terrifiante", décrivant des corps "enchevêtrés et réduits en cendres".

"Je n'ai jamais rien vu de tel", a confié Boïko Rashkov aux journalistes. Et d'ajouter qu'il serait difficile d'identifier les cadavres et d'établir un bilan définitif.

D'après l'examen du site, où gisait mardi la carcasse noire du véhicule, "on peut supposer qu'ils étaient en vie au moment du choc et ont essayé de sortir du bus", mais les portes étaient fermées, a déclaré à l'AFP le procureur adjoint Borislav Sarafov.

Les survivants se trouvaient à l'arrière et ont pu briser les vitres. Figure parmi eux une adolescente de seize ans.

"C'est une tragédie", a réagi Zoran Zaev, notant le jeune âge des victimes.

Douze d'entre elles avaient moins de 18 ans, dont des jumeaux de quatre ans, et les autres avaient entre 20 et 30 ans.

Ces touristes, issus de différentes minorités ethniques, faisaient partie d'un convoi de quatre cars au total, en route vers Skopje, après un week-end à Istanbul.

- Famille décimée -

Certaines familles de victimes se sont ruées à l'hôpital de Sofia depuis la Macédoine du Nord, mais se sont vu refuser l'entrée.

"Je sais uniquement que mon oncle est vivant et va bien, mais je n'ai pas de nouvelles de sa femme et de son fils... Les médecins disent que s'ils ne sont pas ici, c'est qu'ils doivent sûrement faire partie des personnes ayant perdu la vie", a témoigné Yousouf Bajazidovski.

afp

Défaut technique ou erreur humaine ? La cause du drame, survenu vers 02H00 (00H00 GMT) près du village de Bosnek, n'a pas encore été déterminée. Le véhicule n'avait pas l'autorisation de transport international de passagers, selon les autorités.

A Skopje, des habitants paniqués se sont réunis devant le siège de l'agence de tourisme organisant ce type de visites à Istanbul.

"J'ai perdu toute ma famille", témoignait un homme, dont dix proches ont péri, dans la presse locale, tandis qu'une école de la capitale déplorait la mort de cinq de ses élèves.

- Messages de condoléances -

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a témoigné de "la solidarité de l'UE en ces moments terribles". Le président russe Vladimir Poutine a également adressé un message de soutien.

Il s'agit du plus grave accident de car jamais survenu en Bulgarie, selon les autorités.

afp

Le précédent remonte à août 2018 : 20 touristes avaient été tués quand le véhicule avait quitté la route sous une pluie torrentielle, dans une région montagneuse au nord de Sofia.

Ce pays des Balkans de 6,9 millions d'habitants recense de nombreux accidents chaque année, en raison du mauvais état des routes, de la vétusté du parc automobile et des excès de vitesse.

L'autoroute en question avait été récemment rénovée grâce à des fonds de l'UE dont la Bulgarie est membre depuis 2007. Mais cette portion était dangereuse, selon une association de prévention routière qui avait signalé par le passé le problème aux autorités.

Ailleurs en Europe, il faut remonter à 2010 pour trouver trace d'un accident aussi dramatique : 45 personnes avaient alors péri en Ukraine dans la collision d'un train et d'un autobus sur un passage à niveau.

burx-anb/mm

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