Grèce: au moins 18 morts dans deux naufrages de bateaux de migrants

Par AFP | Publié le 06/10/2022 à 09:50 | Mis à jour le 07/10/2022 à 11:20
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Au moins dix-huit personnes, quasiment toutes des femmes, sont mortes et une trentaine d'autres portées disparues dans le naufrage de deux embarcations de migrants en Grèce, prises dans des vents violents, selon un nouveau bilan jeudi des garde-côtes grecs.

Des dizaines de rescapés, échoués au pied d'une falaise de l'île de Cythère avec une mer démontée, ont dû être hissés avec un treuil par les secours tandis que d'autres tentaient désespérément de s'accrocher à la paroi.

A Prague, où il participe au sommet de la communauté politique européenne, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a déploré la "perte tragique de vies" humaines et appelé "à coopérer de manière beaucoup plus substantielle" pour éviter ces drames.

Il faut "éradiquer complètement les passeurs qui s'attaquent à des personnes innocentes, des personnes désespérées" qui tentent de rejoindre l'Union européenne sur des embarcations qui ne sont pas en état de naviguer, a-t-il lancé.

Selon un premier bilan, les corps de 16 femmes et d'un adolescent de 15 ans apparemment d'origine africaine ont été repêchés à l'est de l'île de Lesbos, voisine des côtes turques en mer Egée, après le naufrage de leur embarcation, a indiqué un porte-parole des garde-côtes, Nikos Kokkalas, sur la chaîne de télévision publique ERT.

Le corps d'un homme adulte a été repêché jeudi après-midi par des plongeurs de l'Agence de surveillance des frontières européennes (Frontex), portant le bilan de victimes à 18 personnes, selon les garde-côtes qui poursuivent les recherches en mer.

Dix femmes ont été secourues mais une douzaine de personnes sont portées disparues, a-t-il ajouté, en précisant qu'une quarantaine de personnes se trouvaient à bord de l'embarcation au moment du drame aux premières heures du jour. "Les femmes étaient complètement paniquées", a-t-il décrit.

Quelques heures plus tôt, les autorités avaient fait état de disparus après le naufrage d'une autre embarcation, un voilier transportant quelque 95 personnes, cette fois-ci au large de l'île de Cythère, proche de la péninsule du Péloponnèse.

D'impressionnantes images diffusées par les garde-côtes montraient des naufragés au pied d'une falaise de cette île sauvage tentant d'échapper à de grosses vagues venant se briser contre la roche tandis que les secours, postés dans le noir en haut de la falaise, les hissaient un à un avec un treuil.

- "Complètement détruit" -

afp

Certains des survivants ont pu rejoindre la côte à la nage, et une vaste opération de secours a permis de retrouver 80 personnes.

"C'est le pire endroit possible sur cette île" pour un naufrage, a commenté le maire de Cythère, Stratos Harhalakis sur ERT, assurant avoir vu cinq corps.

Sept femmes et 18 mineurs figurent parmi les rescapés, a précisé à l'AFP une porte-parole des garde-côtes soulignant que le voilier a été "complètement détruit".

Dans la région de Cythère, les vents atteignaient 102 km/h, ont indiqué les garde-côtes.

La Grèce a connu cette année une augmentation du nombre d'arrivées de migrants et réfugiés dont la majorité appareillent des côtes proches turques en tentant de fuir guerres et pauvreté à destination de l'Europe.

Depuis janvier 2022, 64 personnes ont péri en tentant d'entrer dans l'UE à partir de la Turquie, contre 111 pour l'ensemble de l'année 2021, selon les données de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM).

En décembre dernier, au moins 30 personnes sont mortes dans trois naufrages distincts en mer Égée. Mais les données précises sont difficiles à établir car certains corps ne sont jamais repêchés ou sont retrouvés sur le rivage des semaines plus tard.

- Athènes et Ankara -

Athènes et Ankara ne cessent de se renvoyer la responsabilité de ces naufrages.

afp

"Tant que la Turquie ne fera pas ce qui est exigé par le droit international et les conventions internationales qu'elle a signées, il est mathématiquement certain que nous pleurerons des victimes", a fustigé le porte-parole du gouvernement, Yannis Oikonomou.

Le dirigeant turc Recep Tayyip Erdogan, a récemment accusé Athènes de transformer la mer Egée en "cimetière" avec "ses politiques oppressives".

Athènes a été à plusieurs reprises pointée du doigt par des ONG et des médias pour ses responsabilités dans des refoulements illégaux et souvent violents à ses frontières maritimes et terrestres. Mais le gouvernement conservateur a toujours démenti ces allégations.

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