En Islande, la nouvelle éruption attire les curieux

Par AFP | Publié le 04/08/2022 à 14:35 | Mis à jour le 05/08/2022 à 09:20

Des curieux ont afflué jeudi vers le site d'une nouvelle éruption dans une fissure volcanique située dans une vallée inhabitée à une quarantaine de km de Reykjavik, la capitale de l'Islande.

Cette éruption, qui a commencé mercredi, est située à près d'un kilomètre du volcan du Mont Fagradalsfjall dans le sud-ouest de l'Islande, qui était resté en éruption pendant six mois l'année dernière.

Le site de l'éruption, dans une zone difficile d'accès qui nécessite 90 minutes de marche, a déjà attiré plus de 1.830 visiteurs au premier jour de l'apparition de la fissure, selon les autorités islandaises.

Parmi les visiteurs, Heather Hoff, une touriste américaine qui a attendu des années pour voir de la lave et pour qui c'était "un but dans la vie".

"Je devais m'asseoir et pleurer un peu parce que c'est tellement beau, tellement émouvant et c'est comme la puissance brute de notre planète", a-t-elle déclaré l'AFP.

"C'est gigantesque. J'adore. J'ai aussi aimé l'éruption de l'année dernière, surtout au début.

Mais celle-ci est spéciale avec la lave et les énormes fontaines qui jaillissent au milieu", répond quant à elle Anita Sauckel, une Allemande vivant en Islande.

Les autorités avaient appelé mercredi la population à ne pas se rendre sur le site avant qu'une évaluation des risques ne soit menée.

Mais jeudi, la protection civile a indiqué que seuls les jeunes enfants devaient se tenir hors de la zone de l'éruption.

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Les gaz émanant des éruptions volcaniques, notamment le dioxyde de soufre, peuvent être dangereux voire fatals.

L'an dernier, le site de l'éruption, facilement accessible à pied, avait attiré plus de 435.000 touristes.

- Nouvelle activité sismique -

L'éruption de mercredi avait été précédée d'une intense activité sismique, avec près de 10.000 secousses enregistrées depuis samedi, dont deux d'une magnitude supérieure à 5.

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L'Institut météorologique d'Islande estimait jeudi la longueur de la fissure à 360 mètres, avec des jets de lave atteignant environ 10 à 15 mètres.

L'écoulement de la lave aux premières heures de l'éruption était estimé à 32 mètres cubes par seconde, selon les mesures faites mercredi par des scientifiques de l'Institut des sciences de la Terre, trois heures et demie après le début de l'éruption.

C'est environ quatre ou cinq fois plus qu'au début de l'éruption de 2021.

"L'éruption actuelle est donc bien plus puissante", a indiqué l'Institut sur Facebook.

Selon l'Institut des sciences de la Terre, la lave de la nouvelle éruption a recouvert une zone d'environ 74.000 mètres carrés.

Le Mont Fagradalsfjall appartient au système volcanique de Krysuvik, situé dans la péninsule de Reykjanes, dans le sud de l'Islande.

Avant l'an dernier, la péninsule de Reykjanes n'avait plus été le théâtre d'éruptions depuis près de huit siècles mais les spécialistes islandais soulignent que la région est entrée dans une nouvelle période d'activité volcanique.

L'Islande dénombre 32 systèmes volcaniques actuellement considérés comme actifs, soit le plus grand nombre en Europe.

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Le pays, qui connaît en moyenne une éruption tous les cinq ans, chevauche la dorsale médio-atlantique, une fissure séparant la plaque tectonique eurasienne et nord-américaine.

Le mouvement de ces plaques est en partie responsable de l'activité sismique intense du pays.

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