Le 23 octobre, jour de Chulalongkorn dans une Thaïlande en deuil

Par La rédaction de Bangkok | Publié le 20/10/2016 à 22:00 | Mis à jour le 22/10/2018 à 19:31
Celebration Chulalongkorn Thailande

Le 23 octobre est un jour férié en Thaïlande où chaque année les Thaïlandais commémorent le jour de la disparition du roi Rama V ou Chulalongkorn, grand réformateur de la Thaïlande vénéré comme une quasi divinité.

Le 23 octobre est le jour qui commémore la disparition du roi Rama V ou Chulalongkorn. A Bangkok, de nombreux Thaïlandais viennent lui rendre hommage au pied de sa statue équestre.

Cette année, alors que la Thaïlande est entrée dans une grande période de deuil national après le décès du roi Bhumibol, l’incertitude plane encore sur le déroulement des traditionnelles célébrations en hommage à son illustre ancêtre Rama V.

L’Office du Tourisme ne dispose pas d’un programme précis et invite simplement la population à venir déposer des fleurs et à prier devant la statue équestre située devant le Dusit Palace Plaza.

Dans plusieurs médias, le jour de l’annonce du décès du roi Bhumibol, la proximité des deux dates d’anniversaire étaient mises en avant. Le roi Chulalongkorn ou Rama V est en effet, avec le défunt monarque Bhumibol Adulyadej, le souverain dont le règne a le plus marqué la construction de l’unité nationale thaïlandaise.

Le roi Chulalongkorn a été un souverain hautement préoccupé par la situation sociale du Royaume de Siam. Le 31 mars 1895, il a fait ainsi abolir l’esclavage et interdire la corvée "Phrai Luang" que devaient exécuter les hommes libres. Il parvint ainsi à gagner la confiance et l’amour des Thaïlandais qui le considèrent toujours comme un père de la nation.

Aujourd’hui encore, il est courant de voir dans les maisons ou les échoppes un portrait de Chulalongkorn, homme mince au visage avenant et à la moustache fournie, posant dans son habit de cérémonie. Certains Thaïlandais pensent que le défunt souverain protège encore le pays. Ils lui prêtent de fait des pouvoirs surnaturels de protection mais aussi de bonne fortune. Rendre hommage au roi est aussi gage de bonne fortune et prospérité.

Un souverain modernisateur, garant de l’indépendance nationale

Fils du roi érudit Mongkut et descendant de la dynastie Chakri, le jeune Chulalongkorn, né en 1853, reçoit une éducation avant-gardiste. Il dispose d’enseignants et tuteurs aussi bien thaïlandais qu’occidentaux, notamment la désormais célèbre professeur d’anglais Anna Leonowens dont les mémoires très controversées avaient inspiré le film censuré en Thaïlande Anna et le Roi. Monté sur le trône à l’âge de 15 ans, Rama V ouvre progressivement la Thaïlande au monde tout en défendant âprement les intérêts du pays contre les colonisateurs européens.

Rama V a été le premier roi de Siam à effectuer des voyages officiels à l’étranger. Il s'est rendu en Asie du Sud-Est, en Europe et même par deux fois en France en 1897 et 1907. Il revient de ces périples avec l’idée que pour lutter contre les constantes pressions des colonisateurs, il faut centraliser et unifier la Thaïlande. Il lance alors de grandes réformes administratrices, territoriales et éducationnelles. Le premier billet de banque est ainsi mis sur le marché en 1902, les services postaux et le chemin de fer sont installés à la fin du XIXème siècle et la prestigieuse université Chulalongkorn est fondée en 1917. Le Royaume de Siam transformé a pu ainsi faire face aux velléités territoriales anglaises et françaises.

Rama V est décédé le 23 octobre 1910 à l’âge de 57 ans après avoir gouverné le royaume du Siam pendant 42 ans.

Cette année, le 23 tombe un dimanche ce qui fait que le lundi sera jour chômé,

C.V. et Agathe Charnet (http://www.lepetitjournal.com/bangkok) jeudi 20 octobre 2016

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