Shanghai

CHINOIS - 8 raisons pour se mettre aux caractères !

Mieux vaut tard que jamais ! C’est au bout de 4 ans que je me suis mise aux Hanzi, et c’est dans quelques mois que je vais passer le HSK 3… Pourtant, un ami m’avait bien dit : « Il y a deux choses passionnantes en Chine : les femmes et la langue ». Pour les femmes, je passerai… mais pour le mandarin, je dis oui ! Quelle langue captivante ! Et quelle erreur de ne pas étudier les idéogrammes dès le début… Pour les sceptiques, 8 raisons de s’y mettre !

Marie-Eve Richet

1/ Parce que c’est plus facile ! Et oui, comment voulez-vous vous remémorer des mots chinois pour la plupart limités à deux syllabes maximum et à la prononciation si proche les uns des autres sans aucun support écrit ?! Alors que vivant en Chine, on a la chance d’être entourés de ces caractères sur lesquels on peut s’appuyer au quotidien pour se les remémorer… À commencer par  上海 Shanghai ("sur la mer") bien sûr ! Ou par kou, signifiant l’entrée ou la sortie, idéogramme omniprésent dans le métro, les parking… qui vous ouvre déjà de larges perspectives ! Le signe est évocateur me dirait-vous, et oui car à la base c’est la bouche et tout ce qui y est relié physiquement : l’interpellation ( jiao "crier", 听 ting "écouter"… ) ou encore plus prosaïquement 喝 he "boire". 

2/ Parce que c’est logique ! Ming Tian, 明天, le "soleil" et la "lune" qui se suivent annoncent le lendemain. Mais aussi des associations où il faut aller chercher plus loin comme 电梯 dianti ,, littéralement « échelle électrique » pour l’ascenseur, le signe de l’échelle lui-même combinant un caractère évoquant la signification (mu  "arbre" puisque les échelles étaient souvent en bois) et un autre relatif à la phonétique, di ). Ce qui nous amène au 3ème avantage…

3/ Parce que cela nous permet de rentrer dans la manière de penser chinoise… On se plaint souvent de ne pas avoir la même logique, de ne pas comprendre le raisonnement des Chinois. Mais si on essayait de penser comme eux… Les associations phonétiques en sont un exemple simple comme le bai 白 blanc. Ne vous fiez-pas au signe qui a l’air si simple ! Revenons à notre soleil ri  日 du point 2, synonyme de 太阳  tai’yang, textuellement « trop de yang « (en opposition au yin) qui sert à désigner la lumière du soleil. Donc s’il y a trop de blanc, on insiste dessus et on met le petit accent. Ri  devient donc blanc . Et puis tant qu’à faire, comme la prononciation est très proche de celle de bai ("cent"), on va y ajouter un chapeau et le tour est joué ! Ou encore on capitalise en l'utilisant dans des combinaisons... Mingbai 明白? Vous avez compris ?!

Dian Fo Tong "Temple du bouddha de cuivre"

4/ Parce que c’est beau ! Une femme Nu, cela n’est quand même pas si joli… Mais quelle grâce dans le caractère 女, quel équilibre dans le signe 五("cinq"), quelle poésie dans le signe du "coeur" 心 ! Pour les amateurs de peinture, la calligraphie est aussi un véritable art.

5/ Parce que c’est amusant ! Quand ma professeur qui trouve des trésors d’ingéniosité pour me faire apprendre m’a expliqué un moyen de me remémorer le caractère mi, qui dans l'expression Miren veut dire "perdre la tête"… J’ai éclaté de rire. Imaginez , mi un grain de riz qui marche ! C’est complètement fou, et bien oui il fallait y penser !

6/ Parce que c’est stimulant. Le chinois, c’est comme un puzzle, qui fait marcher l’esprit de déduction. Avis aux amateurs de jeux de logique ! On a l’impression de décoder un rébus. Sûrement excellent pour prévenir Alzheimer…

Ecritures sur les grottes de Guilin, niveau HSK 6 ! (photo Gaëlle Déchelette)

7/ Parce que ça permet de rentrer dans l'histoire de la Chine. Pas besoin d’étymologie pour le mandarin, c’est une langue millénaire ! L’"Est" 东 dong et "l’Ouest" 西 xi, c’est le symbole de la Route de la Soie et des marchandises qui circulaient de l’Orient à l'Occident. Et ça continue avec les exportations venant de l’usine du monde... dongxi 东西 représente donc toutes les "choses" qui pouvaient être transportées. C'est quand même mieux que "truc" non ?! Plus prosaïque : jia,  la maison c’est un cochon avec un toit, parce que dans toutes les maisons traditionnelles, il y avait un animal au premier niveau de la maison pour chauffer et nourrir la famille, comme encore dans la région de Guilin.

8/ Parce que c’est imagé. Un des caractères les plus connus pour sa fonction illustratrice est 山 shan ("montagne"), mais on peut aussi penser à "pleurer" 哭 ku ou à l’oiseau 鸟 niao... L’idéogramme chinois s’adresse directement à la compréhension des hommes, à leurs émotions, sans passer par la conceptualisation de nos langues occidentales qui intellectualisent tout. Comme un tableau qui nous parle sans pouvoir mettre des mots dessus.

Alors convaincus ?! Contactez les professeurs qui nous ont donné le goût de l'apprentissage et vous voilà partis pour le HSK 3 !

Marie-Eve Richet www.lepetitjournal.com/shanghai Mardi 14 mars 2017

 
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